Image default
บทความ

Satoru Iwata นักช่วยชีวิตแห่ง Nintendo

ในวันที่ 11 กรกฎาคม 2015 มีบุคคลสำคัญคนหนึ่งในวงการเกมได้จากเราไป นั่นก็คือคุณ Satoru Iwata ประธานของบริษัท Nintendo ในตอนนั้น

แต่ว่าคุณ Satoru Iwata มีความสำคัญยังไง ทำไมจึงสำคัญกับวงการเกม

เนื่องในโอกาสครบรอบการจากไปของคุณอิวาตะ เราจะไปรู้จักชายคนนี้ผ่านผลงานที่เขาทิ้งไว้กัน

1. เป็นคนให้กำเนิด Nintendo Direct
Nintendo Direct เป็นรายการของนินเทนโดที่มีการประกาศข่าวและรายละเอียดของเกมใหม่ๆ จากนินเทนโดโดยตรง เปรียบได้กับงาน E3 ขนาดย่อมๆ โดยไม่ได้มีกำหนดเวลาแน่นอน แต่มีการจัดขึ้นปีละหลายครั้ง โดยคนจัดรายการก็คือคุณอิวาตะเอง และทุกๆ ครั้งที่เปิดรายการ เวลาคุณอิวาตะพูดว่า “direct to you” ก็จะชูมือขึ้นทำท่าประกอบ ซึ่งท่านี้ก็ได้กลายเป็นที่จดจำมาถึงปัจจุบัน โดยรายการนี้ยังเป็นการเปลี่ยนภาพลักษณ์ผู้บริหารของบริษัทให้กลายเป็นคนที่สามารถเข้าถึงได้อีกด้วย

2. ช่วยชีวิตเกม Earthbound
เกมซีรีส์ Earthbound (Mother ในภาษาญี่ปุ่น) กลายเป็นเกมในตำนานที่อาจจะมีกลุ่มผู้เล่นไม่มากนัก แต่คนที่ได้สัมผัสต่างก็หลงรักเกม RPG เกมนี้ ในตอนนั้นเกมใช้เวลาสร้างไป 4 ปี และสถานการณ์ไม่สู้ดีนัก เนื่องจากคุณภาพเกมไม่ได้ตามที่ตั้งใจไว้ ซึ่งพอคุณอิวาตะเข้ามามีส่วนร่วมในโปรเจ็กต์นี้ ก็สามารถจัดการสถานการณ์ให้ดีขึ้นได้ภายในเวลาประมาณ 1 เดือน และหลังจากนั้น 1 ปี เกมภาคแรกก็ออกวางจำหน่าย

3. ช่วยชีวิตเกม Balloon Fight
นอกจาก Earthbound แล้ว เกมในตำนานอีกเกมที่ได้คุณอิวาตะช่วยชีวิตไว้ก็คือเกม Balloon Fight ซึ่งคุณอิวาตะได้เข้ามาขัดเกลาโค้ด จนกลายเป็นเกมที่เป็นที่จดจำอีกเกมหนึ่งมาจนถึงปัจจุบัน

4. ให้กำเนิด DS และ Wii
แม้คุณอิวาตะจะไม่ได้เป็นต้นคิดไอเดียสำหรับทั้งสองเครื่องเกมในตำนานนี้ แต่ก็เป็นคนผลักดันเครื่องเกมทั้งสองจากตั้งแต่ตอนที่ยังเป็นแค่ไอเดียไปจนออกมาเป็นเครื่องเกมที่ขายดีแซงคู่แข่งในยุคนั้นในที่สุด สร้างรายได้ให้กับบริษัทอย่างมหาศาล รวมถึงความทรงจำดีๆ และความสนุกสนานให้กับเกมเมอร์ในยุคนั้น โดยจริงๆ แล้วเครื่องเกมอย่าง DS ถูกวางมาให้เป็นเครื่องเกมที่แตกออกมาจาก Game Boy แต่สุดท้ายก็กลายเป็นเครื่องที่มาแทน Game Boy ได้ในที่สุด

5. ช่วยชีวิต 3DS
3DS ถือเป็นความล้มเหลวของนินเทนโดเมื่อวัดจากยอดขายเทียบกับเครื่องเกมในรุ่นก่อนหน้าอย่าง DS ซึ่งคุณอิวาตะก็ได้เข้ามาจัดการด้วยการออกมาขอโทษ ทำการปรับราคาลง ออกไอเดียสร้างเกมใหม่ๆ รวมถึงมีการแจกเกมฟรีเพื่อชดเชยให้กับคนที่ซื้อเครื่องไปก่อนหน้านี้ตอนราคาเต็ม สุดท้ายแม้ยอดขาย 3DS จะเทียบชั้นเครื่องเกมรุ่นพี่อย่าง DS ไม่ได้ แต่การเข้ามาของคุณอิวาตะนั้นไม่เพียงแต่จะช่วยชีวิตเครื่อง 3DS แต่ยังช่วยชีวิตนินเทนโดเองด้วย และกลายเป็นการกลับมาแก้ตัวที่ทำได้ดีที่สุดครั้งหนึ่งในวงการเกม

6. ช่วยชีวิต Pokémon, Smash Bros., Dragon Warrior, และเกมอื่นๆ
ต้องเรียกว่าคุณอิวาตะเป็นนักช่วยชีวิตประจำนินเทนโดเลยก็ว่าได้ คุณอิวาตะได้เข้ามาแก้โค้ดโปเกมอนภาค Pokémon Gold และ Silver ซึ่งทำได้ดีจนสามารถทำให้ผู้พัฒนาใส่แผนที่จากภาค Red และ Blue ลงในเกมได้

คุณอิวาตะเขียนโปรแกรมใหม่ให้กับ Dragon Quest  ภาคแรก ให้ออกมาเป็นเกมภาคภาษาอังกฤษในชื่อว่า Dragon Warrior ซึ่งเกมในเวอร์ชันนี้ยังเป็นเกมที่อัพเกรดขึ้นอย่างมหาศาลเมื่อเทียบกับเกมในภาคภาษาญี่ปุ่น

และคนที่ทำให้ Smash Bros. Melee ออกวางจำหน่ายได้ทันตามกำหนดก็เป็นใครไปไม่ได้นอกจากชายคนนี้คนเดิม

ไม่น่าแปลกใจที่นักช่วยชีวิตคนนี้ได้จะได้รับเลือกเข้ามาเป็นประธานของนินเทนโดในที่สุด ซึ่งหลังจากกลายเป็นประธานคุณอิวาตะก็ยังคงทำหน้าที่อันยอดเยี่ยมของตัวเอง ผลักดันเกมอื่นๆ ออกมาให้เราชาวเกมเมอร์ได้เล่นกันอีกหลายเกม อย่างเช่นเกม Mario Kart 8

7. ยอมลดเงินเดือนตัวเองแทนที่จะไล่พนักงานออก
ในช่วงที่นินเทนโดมีปัญหาทางการเงินอย่างหนัก คุณอิวาตะได้ยอมลดเงินเดือนของตัวเองลงครึ่งหนึ่ง แทนที่จะปลดพนักงานออกเป็นอย่างแรกแบบที่หลายๆ บริษัททำ ซึ่งแน่นอนว่าไม่ได้ทำให้สถานการณ์ของนินเทนโดในตอนนั้นดีขึ้นทันทีแต่อย่างใด แต่นี่เป็นเหมือนสัญลักษณ์ที่บ่งบอกว่าปัญหาของบริษัทเกิดจากคนที่อยู่ระดับสูง ไม่ใช่ลูกน้องแถวล่าง เพราะอย่างนั้นการแก้ปัญหาที่ควรทำเป็นอย่างแรกก็คือแก้ที่เหล่าผู้บริหาร นอกจากนี้การทำเช่นนั้นยังเป็นการมองอนาคตของบริษัทในระยะยาว ด้วยการรักษาพนักงานไว้เพื่อพัฒนาบริษัทให้กลับมาแข็งแกร่งอีกครั้งในอนาคต

8. ให้กำเนิดรายการ ‘ถามคำถามกับอิวาตะ’ (Iwata Asks)
รายการถามคำถามกับอิวาตะเป็นรายการสัมภาษณ์ผู้พัฒนาเกมโดยคุณอิวาตะ ซึ่งไม่ได้มีแค่เกมใหม่ๆ แต่ยังรวมถึงเกมคลาสสิกและฮาร์ดแวร์ที่สร้างนวัตกรรม นี่ถือเป็นจุดเปลี่ยนสำคัญสำหรับนินเทนโดที่มักจะเก็บข้อมูลการทำงานเป็นความลับมาโดยตลอด แม้รายการนี้จะจากไปพร้อมกับคุณอิวาตะ แต่ตอนเก่าๆ ของรายการต้องนับว่าเป็นคอลเลกชันทางด้านเกมที่มีคุณค่าและสำคัญที่สุดชิ้นหนึ่งในประวัติศาสตร์เกมเลย

9. เปลี่ยนภาพลักษณ์และตัวตนของ Nintendo ต่อบุคคลทั่วไป
นินเทนโดเป็นบริษัทที่มีความเป็นญี่ปุ่นสูง นั่นคือเป็นบริษัทที่ทำงานอย่างเป็นความลับ ไม่ค่อยเปิดเผยตัวเองต่อสาธารณะเท่าไหร่ แต่ด้วยการนำของอิวาตะ นินเทนโดก็กลายเป็นบริษัทที่เข้าถึงได้มากขึ้น ทั้งจากการจัดรายการอย่าง ‘Nintendo Direct’ และ ‘ถามคำถามกับอิวาตะ’ รวมถึงการผลักดันผู้พัฒนาให้ออกมาอยู่แนวหน้าพบปะกับเกมเมอร์มากขึ้นด้วย และอิวาตะยังมอบหมายการสร้างเกมใหญ่อย่าง New Super Mario Bros. 2 และ Splatoon ให้กับทีมหน้าใหม่ โดยตั้งใจเปิดเผยเรื่องนี้ต่อสาธารณชนอย่างชัดเจน เป็นการสวนทางกับแนวทางปฏิบัติเดิมๆ ของนินเทนโด

10. ไม่เคยลืมว่าสิ่งสำคัญที่ทำให้ Nintendo เป็นบริษัทชั้นเยี่ยมและยิ่งใหญ่ก็คือการสร้างเกมที่สนุก
ท่ามกลางการมาถึงของเกมบนมือถือ เกมแบบ Free-to-Play และค่าใช้จ่ายในการสร้างเกมระดับ HD ที่เพิ่มสูงขึ้นเรื่อยๆ จนทำให้อุตสาหกรรมเกมกลายเป็นวงการที่อยู่ยาก ซึ่งสิ่งที่ง่ายที่สุดคือการเลิกทำเกมแบบเก่าๆ แล้วไปทำเกมตามกระแสในตอนนั้นแทน คุณอิวาตะคือคนสำคัญที่ทำให้นินเทนโดไม่เดินหลงทางในขณะที่พยายามทดลองหาแนวทางใหม่ๆ

ผลลัพธ์ของการทำแบบนั้นก็คือการที่นินเทนโดกลายเป็นบริษัทที่ดูจะสวนทางกับบริษัทอื่นๆ ในวงการเกม แต่ความมีเอกลักษณ์แบบนี้นี่เองที่ทำให้นินเทนโดมีความสำคัญ เพราะนี่คือบริษัทที่สร้างเกมสำหรับคนทุกเพศ ทุกวัย ทุกวัฒนธรรม เกมที่สร้างขึ้นมาเล่นเพื่อความสนุก ไม่ใช่เกมที่สร้างขึ้นมาหลอกเอาเงินผู้คน หากินกับผู้บริโภคแค่เพียงเท่านั้น


เรียบเรียงจากบทความ Satoru Iwata’s 10 Greatest Achievements โดย us gamer.net

 

Leave a Comment